In Concert:Omara Portuondo in Lucerne

English: Ever since I heard the Buena Vista Social Club I was in love with the music. I truly regretted not to be born a decade earlier. This has been eased since last Thursday. Even though I wasn’t the whole Buena Vista Social Club, I couldn’t be more happy. I saw Omara Portuondo – 80 years old – live in Lucerne. How did I end up there? First there was this short circuit, it developed a bit further by my mother deciding to gift me the ticket for my birthday. So that’s how I ended up in Lucerne. I got there a bit early in order to have dinner before the concert. A very good friend of mine told me to enjoy the view over Lucerne from the top of the Monopol – a famous hotel right next to the train station. The view in the Suite Lounge was breathe-taking – the alps in the background, the town in the foreground and the Vierwaldstättersee(Lake Lucerne) somewhere inbetween. We enjoyed some Campari and delicious food. Then it was about time to head to the KKL (Culture and Congresscenter Lucerne). I started to get excited, soon I would hear her, soon that feeling I only had know from songs would be in the air. The musicians started to play but Omara Poruondo wouldn’t enter until the second song began. She gracefully walked in, in a golden shimmering dress. She bowed low and paid her full gratitude to us for being there. It was amazing and then her voice sounded across the hall. It was a soft song and her voice seemed to be trembling. But not as if she was to weak to sing, no, more like the trembling of emotion, of her emotions she put into the song. Her voice made me shiver more than once that eve. The grande opening was followed by some danceable music and she insisted everybody to stand up, clap and dance along. There was this grande dame, tiny in size and yet she filled the whole room with her presence. I haven’t heard such a clear and present voice in life before and I am very happy to have done so now. But that was only the beginning, with her 80 years she still had the courage and the style to move her hips to the latin beat, and may a say she did so better then many can ever dream to do at all. As always time passed by to fast and before long the show was over, but the encore would prove to be the final climax of the eve – she was standing alone and no instrument was by her side. Dos Gardenias - her voice started to sound through the room, at first no louder than a cricket but slowly yet surely it rose up to a storm. Every emotion contained in that song came right out of the depth of her heart. I heard all the instrument within her singing – though playing were non. For me it was the most precious moment of the evening. She asked int he whole band one last time to give them their chance of having an encore too, which they truly deserved for they played very well, indeed. The standing ovation wouldn’t end, and I as I slowly drifted out of the room – my mind being somewhere else, somewhere soundly – I came to realize what a beautiful and irreplaceable birthday present it has been. So I say it again: “Thank you so much, Mom!”

Omara Portuondo, Vocal
Chucho Valdés, Piano
Julio Barreto, Drums
Lázaro Rivero Alarcón, Contrabass
Andrés Coayo Batista, Percussion

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Deutsch: Seit ich den Buena Vista Social Club zum ersten Mal gehört hatte, hatte ich mich in die Musik verliebt. Ich muss gestehen, ich bereue es wirklich, nicht eine Dekade früher geboren zu sein. Aber dieses Leid wurde letzten Donnerstag gelindert. Ich konnte zwar nicht mehr den ganzen Buena Vista Social Club sehen, aber dennoch könnte ich nicht glücklicher sein. Ich habe Omara Portuondo – mehr als 80 Jahre alt – live in Luzern gesehen. Wie bin ich überhaupt dazu gekommen? Zuerst gab es da diesen Kurzschluss, etwas später dann entschied sich meine Mutter mir das Ticket zum Geburtstag zu schenken. So also kam ich dazu nach Luzern zu reisen. Ich war etwas früher in Luzern, um noch etwas zu Abend zu essen. Eine sehr gute Freundin von mir hatte mir empfohlen, die Aussicht über Luzern vom Dache des Monopols zu genießen – ein berühmtes Hotel gleich neben dem Bahnhof. Die Aussicht von der Suite Lounge war atemberaubend – die Alpen im Hintergrund, der historische Stadtkern im Vordergrund und irgendwo dazwischen der Vierwaldstättersee. Dort genossen wir Campari und ein schmackhaftes Essen. Da wurde es auch schon Zeit, sich zum KKL (Kultur- und Kongresszentrum Luzern) zu begeben. Langsam wurde ich aufgeregt, sehr bald würde ich sie hören, bald würde das Lebensgefühl, das ich bisher nur aus Liedern kannte, die ganze Luft erfüllen. Die Musiker begannen zu spielen, aber Omara Portuondo trat erst mit dem zweiten Lied auf die Bühne. Sie schwebte bedacht in den Raum in ihrem gülden schimmernden Kleid. Sie verbeugte sich tief vor uns, aus tiefster Dankbarkeit für unser Kommen. Es war rührend und dann begann ihre Stimme zu erklingen. Es war ein sanftes Lied und ihre Stimme schien zu zittern, aber nicht weil sie zu schwach war zu singen, nein, sie zitterte vor Emotion, der Emotion, mit der sie das Liede erfüllte. An diesem Abend ließ ihre Stimme es mir mehr als einmal kalt den Rücken runterlaufen. Auf die große Eröffnung folgte Tanzmusik und sie ließ nicht nach, bis alle aufstanden, klatschten und mittanzten. Da war diese Grande Dame, klein in Statur und doch erfüllte sie den den ganzen Raum mit ihrer Anwesenheit. Ich habe noch nie in meinem Leben eine so klare und gegenwärtige Stimme gehört und ich bin sehr glücklich darüber, sie jetzt gehört zu haben. Aber das war erst der Anfang, mit ihren 80 Jahre hatte sie immer noch den Mumm und den Stil ihre Hüften zu der lateinamerikanischen Musik zu schwingen, und wenn ich sagen darf, sie tat es besser, als viele es jemals in ihren kühnsten Träumen werden tun können. Wie immer verging die Zeit viel zu schnell und schon bald war das Konzert vorbei, nicht ganz, die Zugabe würde sich noch als Höhepunkt des Abends herausstellen. Sie stand ganz allein auf der Bühne, kein Instrument begleitet sie mehr. Dos Gardenias – ihre Stimme begann wie ein sanftes Säuseln im Wind und bauschte sich auf zu einem Sturm. Jedwedes Gefühl, das in diesem Lied steckt, kam tief aus ihrem Herzen. Ich hörte sogar die Instrumente in ihrem Gesang – jedoch spielt kein einziges im Raum. Für mich war das der schönste Moment des Abends. Sie bat die ganze Band noch einmal auf die Bühne, damit auch sie eine Zugabe geben konnten. Sie hatten es sich redlich verdient, denn sie spielten wunderbar auf an diesem Abend. Die Standing Ovations wollten nicht aufhören und während ich verträumt aus dem Saal wandelte – mit meinen Gedanken irgendwo anders, an einem klangvollen Ort – wurde mir klar, was für ein wunderbares und unersetzliches Geburtstagsgeschenk ich da erhalten hatte. Und so sage ich es noch einmal: “Vielen lieben Dank, Mama!”

Omara Portuondo, Gesang
Chucho Valdés, Klavier
Julio Barreto, Schlagzeug
Lázaro Rivero Alarcón, Kontrabass
Andrés Coayo Batista, Perkussion

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Español: Desde que escuché por primera vez al Buena Vista Social Club me enamoré de esa música. Tengo que admitir, que me duele no haber nacido una decada antes. Pero el jueves pasado se consoló un poco ese sentimiento. No pude ver a todo el Buena Vista Social Club, pero aún asi no pudiera estar más feliz. Ví a Omara Portuondo – más de 80 años de Edad – en vivo en Lucerna. Cómo llego a eso? Primero hubo ese corto circuito, y un poco luego mi madre se decidió de regalarme la entrade por mi cumpleaños. Así pasó que me encontre en Lucerna. Me fui más temprano para poder cenar en Lucerna. Una muy buena amiga mía me recomendaba disfrutar la vista sobre Lucerna desde el techo del Monopol – un famoso hotel a lado de la estación de tren. La vista era maravillosa, en el fondo los alpes, en el primer plano el viejo centro de la ciudad y por medio el Vierwaldstättersee (Lago de Lucerno o Lago de los Cuatro Cantones). Allá disfrutabamos unos Camparis y comida deleciosa. De pronto era la hora de irse al KKL (Centro de Concierto y Congresos de Lucerna). Ya empezé a emocionarme por escucharla muy pronto, ese sentimiento de vida, que hasta entonces solamente habia escuchado en canciónes, llenará toda la sala. Los músicos empezaron sin ella y no hasta la segunda canción apareció ella. Era una canción suave y su voz parecía temblando, pero no porque fuera apagada, sino porque temblaba por la emoción, que estaba expresando con esa canción. Ella me daba la piel de gallina más que una vez está noche. Despúes de la gran apertura seguía con música bailable y no cedió hasta que todos se levantaban,palmeaban y bailaban. La grande dame, pequeña en la estatura pero llenando toda la sala con su pura presencia. Nunca en toda mi vida habia escuchado una voz tan clara y presente como la de ella y estoy más que feliz de haber podido escucharla. Pero es no fue todo, con sus 80 años aún tuvó el valor y el estilo de mover su cintura a la música latina – y puedo decir que lo hizo mejor que muchos que estan soñando poder moverse asi. Pero el tiempo paso tan rapido y el concierto se acercaba a su final. Aún faltaba la pieza fuera del programa que en mi opinión era la mejor de toda la noche. Ella estuvó sola en la plataforma y ningun instrumento fue tocado. Dos Gardenias – su voz empezando siendo nada más que un murmullo en el viento, pero llego a ser una tormenta. Cada sentimiento posible que esta expresado por esa canción salía desde muy dentro de su corazón. Hasta que yo escuchaba los instrumentos no tocados. Era el colmo de la noche por mi. Era hora de que todo la banda volvía al escenario para dar su pieza fuera del programa y se lo mercieron porque tocaban extraordinariamente bien sus instrumentos. La ovación no terminaba y al salir de la sala – con mis pensamientos en otro lugar, un lugar con música – me daba cuenta del regalo maravilloso y irreemplazable que me regalo mi máma. Asi que digo otra vez: “Muchísimas gracias máma!”

Omara Portuondo, Vocales
Chucho Valdés, Piano
Julio Barreto, Schlagzeug
Lázaro Rivero Alarcón, Contrabajo
Andrés Coayo Batista, Percusión

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Percussion Solo

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