In Concert:Omara Portuondo in Lucerne

English: Ever since I heard the Buena Vista Social Club I was in love with the music. I truly regretted not to be born a decade earlier. This has been eased since last Thursday. Even though I wasn’t the whole Buena Vista Social Club, I couldn’t be more happy. I saw Omara Portuondo – 80 years old – live in Lucerne. How did I end up there? First there was this short circuit, it developed a bit further by my mother deciding to gift me the ticket for my birthday. So that’s how I ended up in Lucerne. I got there a bit early in order to have dinner before the concert. A very good friend of mine told me to enjoy the view over Lucerne from the top of the Monopol – a famous hotel right next to the train station. The view in the Suite Lounge was breathe-taking – the alps in the background, the town in the foreground and the Vierwaldstättersee(Lake Lucerne) somewhere inbetween. We enjoyed some Campari and delicious food. Then it was about time to head to the KKL (Culture and Congresscenter Lucerne). I started to get excited, soon I would hear her, soon that feeling I only had know from songs would be in the air. The musicians started to play but Omara Poruondo wouldn’t enter until the second song began. She gracefully walked in, in a golden shimmering dress. She bowed low and paid her full gratitude to us for being there. It was amazing and then her voice sounded across the hall. It was a soft song and her voice seemed to be trembling. But not as if she was to weak to sing, no, more like the trembling of emotion, of her emotions she put into the song. Her voice made me shiver more than once that eve. The grande opening was followed by some danceable music and she insisted everybody to stand up, clap and dance along. There was this grande dame, tiny in size and yet she filled the whole room with her presence. I haven’t heard such a clear and present voice in life before and I am very happy to have done so now. But that was only the beginning, with her 80 years she still had the courage and the style to move her hips to the latin beat, and may a say she did so better then many can ever dream to do at all. As always time passed by to fast and before long the show was over, but the encore would prove to be the final climax of the eve – she was standing alone and no instrument was by her side. Dos Gardenias - her voice started to sound through the room, at first no louder than a cricket but slowly yet surely it rose up to a storm. Every emotion contained in that song came right out of the depth of her heart. I heard all the instrument within her singing – though playing were non. For me it was the most precious moment of the evening. She asked int he whole band one last time to give them their chance of having an encore too, which they truly deserved for they played very well, indeed. The standing ovation wouldn’t end, and I as I slowly drifted out of the room – my mind being somewhere else, somewhere soundly – I came to realize what a beautiful and irreplaceable birthday present it has been. So I say it again: “Thank you so much, Mom!”

Omara Portuondo, Vocal
Chucho Valdés, Piano
Julio Barreto, Drums
Lázaro Rivero Alarcón, Contrabass
Andrés Coayo Batista, Percussion

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Deutsch: Seit ich den Buena Vista Social Club zum ersten Mal gehört hatte, hatte ich mich in die Musik verliebt. Ich muss gestehen, ich bereue es wirklich, nicht eine Dekade früher geboren zu sein. Aber dieses Leid wurde letzten Donnerstag gelindert. Ich konnte zwar nicht mehr den ganzen Buena Vista Social Club sehen, aber dennoch könnte ich nicht glücklicher sein. Ich habe Omara Portuondo – mehr als 80 Jahre alt – live in Luzern gesehen. Wie bin ich überhaupt dazu gekommen? Zuerst gab es da diesen Kurzschluss, etwas später dann entschied sich meine Mutter mir das Ticket zum Geburtstag zu schenken. So also kam ich dazu nach Luzern zu reisen. Ich war etwas früher in Luzern, um noch etwas zu Abend zu essen. Eine sehr gute Freundin von mir hatte mir empfohlen, die Aussicht über Luzern vom Dache des Monopols zu genießen – ein berühmtes Hotel gleich neben dem Bahnhof. Die Aussicht von der Suite Lounge war atemberaubend – die Alpen im Hintergrund, der historische Stadtkern im Vordergrund und irgendwo dazwischen der Vierwaldstättersee. Dort genossen wir Campari und ein schmackhaftes Essen. Da wurde es auch schon Zeit, sich zum KKL (Kultur- und Kongresszentrum Luzern) zu begeben. Langsam wurde ich aufgeregt, sehr bald würde ich sie hören, bald würde das Lebensgefühl, das ich bisher nur aus Liedern kannte, die ganze Luft erfüllen. Die Musiker begannen zu spielen, aber Omara Portuondo trat erst mit dem zweiten Lied auf die Bühne. Sie schwebte bedacht in den Raum in ihrem gülden schimmernden Kleid. Sie verbeugte sich tief vor uns, aus tiefster Dankbarkeit für unser Kommen. Es war rührend und dann begann ihre Stimme zu erklingen. Es war ein sanftes Lied und ihre Stimme schien zu zittern, aber nicht weil sie zu schwach war zu singen, nein, sie zitterte vor Emotion, der Emotion, mit der sie das Liede erfüllte. An diesem Abend ließ ihre Stimme es mir mehr als einmal kalt den Rücken runterlaufen. Auf die große Eröffnung folgte Tanzmusik und sie ließ nicht nach, bis alle aufstanden, klatschten und mittanzten. Da war diese Grande Dame, klein in Statur und doch erfüllte sie den den ganzen Raum mit ihrer Anwesenheit. Ich habe noch nie in meinem Leben eine so klare und gegenwärtige Stimme gehört und ich bin sehr glücklich darüber, sie jetzt gehört zu haben. Aber das war erst der Anfang, mit ihren 80 Jahre hatte sie immer noch den Mumm und den Stil ihre Hüften zu der lateinamerikanischen Musik zu schwingen, und wenn ich sagen darf, sie tat es besser, als viele es jemals in ihren kühnsten Träumen werden tun können. Wie immer verging die Zeit viel zu schnell und schon bald war das Konzert vorbei, nicht ganz, die Zugabe würde sich noch als Höhepunkt des Abends herausstellen. Sie stand ganz allein auf der Bühne, kein Instrument begleitet sie mehr. Dos Gardenias – ihre Stimme begann wie ein sanftes Säuseln im Wind und bauschte sich auf zu einem Sturm. Jedwedes Gefühl, das in diesem Lied steckt, kam tief aus ihrem Herzen. Ich hörte sogar die Instrumente in ihrem Gesang – jedoch spielt kein einziges im Raum. Für mich war das der schönste Moment des Abends. Sie bat die ganze Band noch einmal auf die Bühne, damit auch sie eine Zugabe geben konnten. Sie hatten es sich redlich verdient, denn sie spielten wunderbar auf an diesem Abend. Die Standing Ovations wollten nicht aufhören und während ich verträumt aus dem Saal wandelte – mit meinen Gedanken irgendwo anders, an einem klangvollen Ort – wurde mir klar, was für ein wunderbares und unersetzliches Geburtstagsgeschenk ich da erhalten hatte. Und so sage ich es noch einmal: “Vielen lieben Dank, Mama!”

Omara Portuondo, Gesang
Chucho Valdés, Klavier
Julio Barreto, Schlagzeug
Lázaro Rivero Alarcón, Kontrabass
Andrés Coayo Batista, Perkussion

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Español: Desde que escuché por primera vez al Buena Vista Social Club me enamoré de esa música. Tengo que admitir, que me duele no haber nacido una decada antes. Pero el jueves pasado se consoló un poco ese sentimiento. No pude ver a todo el Buena Vista Social Club, pero aún asi no pudiera estar más feliz. Ví a Omara Portuondo – más de 80 años de Edad – en vivo en Lucerna. Cómo llego a eso? Primero hubo ese corto circuito, y un poco luego mi madre se decidió de regalarme la entrade por mi cumpleaños. Así pasó que me encontre en Lucerna. Me fui más temprano para poder cenar en Lucerna. Una muy buena amiga mía me recomendaba disfrutar la vista sobre Lucerna desde el techo del Monopol – un famoso hotel a lado de la estación de tren. La vista era maravillosa, en el fondo los alpes, en el primer plano el viejo centro de la ciudad y por medio el Vierwaldstättersee (Lago de Lucerno o Lago de los Cuatro Cantones). Allá disfrutabamos unos Camparis y comida deleciosa. De pronto era la hora de irse al KKL (Centro de Concierto y Congresos de Lucerna). Ya empezé a emocionarme por escucharla muy pronto, ese sentimiento de vida, que hasta entonces solamente habia escuchado en canciónes, llenará toda la sala. Los músicos empezaron sin ella y no hasta la segunda canción apareció ella. Era una canción suave y su voz parecía temblando, pero no porque fuera apagada, sino porque temblaba por la emoción, que estaba expresando con esa canción. Ella me daba la piel de gallina más que una vez está noche. Despúes de la gran apertura seguía con música bailable y no cedió hasta que todos se levantaban,palmeaban y bailaban. La grande dame, pequeña en la estatura pero llenando toda la sala con su pura presencia. Nunca en toda mi vida habia escuchado una voz tan clara y presente como la de ella y estoy más que feliz de haber podido escucharla. Pero es no fue todo, con sus 80 años aún tuvó el valor y el estilo de mover su cintura a la música latina – y puedo decir que lo hizo mejor que muchos que estan soñando poder moverse asi. Pero el tiempo paso tan rapido y el concierto se acercaba a su final. Aún faltaba la pieza fuera del programa que en mi opinión era la mejor de toda la noche. Ella estuvó sola en la plataforma y ningun instrumento fue tocado. Dos Gardenias – su voz empezando siendo nada más que un murmullo en el viento, pero llego a ser una tormenta. Cada sentimiento posible que esta expresado por esa canción salía desde muy dentro de su corazón. Hasta que yo escuchaba los instrumentos no tocados. Era el colmo de la noche por mi. Era hora de que todo la banda volvía al escenario para dar su pieza fuera del programa y se lo mercieron porque tocaban extraordinariamente bien sus instrumentos. La ovación no terminaba y al salir de la sala – con mis pensamientos en otro lugar, un lugar con música – me daba cuenta del regalo maravilloso y irreemplazable que me regalo mi máma. Asi que digo otra vez: “Muchísimas gracias máma!”

Omara Portuondo, Vocales
Chucho Valdés, Piano
Julio Barreto, Schlagzeug
Lázaro Rivero Alarcón, Contrabajo
Andrés Coayo Batista, Percusión

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Towns of the World: Constance

I just got home from Indonesia. Can you say ‘get home’ if you actually move from one home to another? Anyways, I am still not used to all the details of life in Germany. Sure i survive the basics, but as the German saying goes ‘the devil is in the detail’. It’s the small things that startle me, like the empty streets. Sure there are some people out here, but compared to the sheer masses of people in any Indonesian town it comes down to close to null. Sometimes I feel like walking in a zombie movie and I just wait for some of them to burst out into the open, but than I see a couple walking by and I realize, no zombies, just Germany. So while I’m adjusting a friend of mine from Indonesia, Meidy, came by. She just did an internship somewhere in Bremen and now is traveling Europe for 2 months. She found a day she could spend with me. So we met my home town, the tiny and cozy town of Constance. It was a cool Sunday morning, but with the sun the warmth came. I picked her up from the Swiss train station and we went of to one of my favorite cafés. Some where in the city center the Voglhaus lies. The specialty of this place is the design. For instance you can sit in the windows, literally. That’s why I love to go there. With a hot cup of freshly brewed coffee we talked there for a while, about our experiences in Indonesia as in Germany. After a while we moved on and started to explorer the whole town. We walked the small streets of the Niederburg. Passing old and beautiful buildings. We also passed by one of the local Asia stores, the Batavia. Now for all of you who are not fully into Indonesian history. Batavia had been the name of Jakarta under the Dutch occupation. And you’re guessing right if you think the owner is an Indonesian. But lamentably it was sunday, so we only could glare through the windows and dream of some Indonesian food. We passed through side streets until we ended up at the Schnetztor. We finished circling through the town when we mad it back to the Konstanzer Münster. We climbed the Münster’s spire and enjoyed the beautiful view onto the town, the lake of Constance and on the Alps in the far distance. Tired from walking the town for hours we went to my home, but first we crossed the Rhine and glimpsed at the Seestraße. My mom had cooked some tasty Spaghetti Bolognese and we could eat right away as we got home. Once again we enjoyed the beautiful view on the lake, but this time from our balcony. Before Meidy had to catch a train back to Zurich where she came from we visited the habour. We walked to the Imperia and looked back at the town. The Konzil, the park, the train station, the Münster, the Seestraße, all in our view. As I said goodbye to her in the train station I just started to realize how beautiful my home town can be. I really enjoyed to walk all the little alleys, to show somebody alien to this place all the beauties of this town. I love to walk the street with the houses that have been in use for several centuries, some nearly a millennium, by now. What can I say? I have been alienated a bit to the life in Germany, but seeing this town of mine again makes me being home again.

Ich bin gerade von Indonesien nach Hause gekommen. Kann ich überhaupt “nach Hause kommen” sagen, wenn ich doch nur von einem Zuhause zum anderen gehe? Wie dem auch sei, ich bin immer noch nicht ganz an das Leben in Deutschland gewöhnt. Natürlich komme ich über die Runden, aber wie es so schön heißt, der Teufel steckt im Detail. Es sind die kleinen Dinge, die mich aus der Bahn werfen, wie zum Beispiel diese leeren Straßen. Natürlich gibt es Menschen auf den Straßen, aber verglichen mit den schieren Massen an Menschen in indonesischen Städten scheint es keine Menschen auf den Straßen hier zu geben. Manchmal lässt dies das Gefühl bei mir aufkommen, in einem Zombiefilm zu sein und ich erwarte förmlich, dass sie irgendwo auftauchen, aber dann läuft nur ein Pärchen vorbei und ich weiß mit Gewissheit: keine Zombies, nur Deutschland. Während ich also versuchte mich anzupassen, kam Meidy, eine Freundin aus Indonesien, vorbei. Sie hat gerade ein Praktikum in Bremen abgeschlossen und bereist nun für 2 Monate Europa. Irgendwie hat sie es geschafft, sich einen Tag für mich frei zu halten. So haben wir uns dann also in meiner Heimatstadt getroffen, der kleinen, aber feinen Stadt Konstanz. Es war ein kühler Sonntagmorgen, aber mit der Sonne kam die Wärme. Ich holte sie am Schweizer Bahnhof ab und wir gingen zu einem meiner Lieblingscafés. Irgendwo im Stadtzentrum liegt das Voglhaus. Die Besonderheit daran ist die Inneneinrichtung. Da gibt es Sitzplätze in den Fenstern, wirklich. Deshalb liebe ich es, dorthin zu gehen. Bei einer heißen Tasse frisch gebrühtem Kaffee saßen wir dort und sprachen über unsere Zeit in Deutschland und Indonesien. Nachdem eine Weile verstrichen war, entschieden wir uns, die Stadt zu erkunden. Wir schlenderten durch die engen Gassen und Straßen der Niederburg. Wir sahen schöne alte Gebäude. Außerdem kamen wir an einem der asiatischen Geschäfte vorbei, dem Batavia. Für die unter euch, die nicht ganz so bewandt sind in der Geschichte Indonesiens, Batavia war der Name Jakartas unter der niederländischen Besatzung. Und ihr ratet richtig, wenn ihr annehmt, dass der Besitzer ein Indonesier ist. Aber leider war es Sonntag und so konnten wir nur durch die Schaufenster starren und von der indonesischen Küche träumen. Wir liefen durch die Straßen Konstanz’, bis wir am Schnetztor ankamen. Wir beendeten unseren Rundgang am Konstanzer Münster. Wir bestiegen den Kirchturm und erfreuten uns an der traumhaften Aussicht über die Stadt, den See und auf die Alpen in der Ferne. Müde von den vielen Stunden zu Fuß machten wir uns auf zu mir nach Hause, nicht aber ohne den Rhein zu überqueren, um von der Brücke aus die Seestraße zu erblicken. Meine Mutter hatte für uns schmackhafte Spaghetti Bolognese gekocht und so konnten wir gleich nach unserer Ankunft zuhause essen.  Wieder einmal durften wir den wunderschönen Ausblick auf den See genießen, diesmal jedoch von unserem Balkon aus. Bevor Meidy auf ihren Zug zurück nach Zürich musste, gingen wir noch an den Hafen. Wir liefen zur Imperia und wandten uns zurück zur Stadt. Das Konzil, der Stadtpark, der Bahnhof, das Münster, die Seestraße, alles in unserem Sichtfeld. Als ich ihr im Bahnhof Auf Wiedersehen sagte, merkte ich, wie wunderschön meine Heimatstadt ist.  Ich liebe es, durch diese Straßen zu laufen, mit all den Häusern, die jetzt seit Jahrhunderten, manche sogar fast seit einem Jahrtausend bewohnt sind. Wie soll ich es sagen? Ich habe mich das vergangene Jahr über etwas von Deutschland entfremdet, aber diese meine Stadt wiederzusehen, lässt mich zuhause ankommen.

Apenas regresé a mi casa de Indonesia. Puede decir “regresar a mi casa” si me voy de un hogar al otro? De todos modos, aún no me he acostumbrado a la vida en Alemania. Por supuesto yo paso bien a la vida diaria, pero en el Alemán ha y un dicho: ‘el diablo está en el detalle’. Son las cosas pequeñas que me extrañan, como las calles vacias. Por supuesto hay gente acá, pero comparado las masas incontables de gente en una ciudad indonesia, el numero de gente en la calle acá está cerca del cero. A veces hasta me parece estar en una película de zombi y estoy esperando ansiosamente que salgan a la calle sólo para encontrar a una pareja y me doy cuenta que no haya zombis, solamente hay Alemania. Ahí me voy acostumbrandome, cuando una amiga mia de Indonesia, Meidy, me visitaba. Hace poco ella terminó con unas prácticas en Bremen y ahora esta viajando por Europa por 2 meses. De alguna manera ella encontró a un día que podría pasar conmigo. Así nos encontrabamos en mi hogar, la pequeña y íntima ciudad de Constanza. Era un domingo fresco, pero con el sol llegó el calor. La recogí en la estación suiza de tren y nos ibamos a uno de mis cafés favoritos. En algún lugar en el centro está localizado el Voglhaus. Lo especial de ese lugar es el diseño. Se puede sentar literalmente en las ventanas. Por lo tanto amo a ese lugar. Con una tasa caliente de café recien escaldado estabamos sentado allá y hablabamos de nuestras experiencias en Indoensia y Alemania. Despues de un rato nos ibamos a explorar la ciudad.  Andabamos por las callejas de la Niederburg. Vimos casas viejas y lindas. Además paseabamos por una de las tiendas asiáticas, el Batavia. Por los que no están maestros de la historia de Indonesia. Batavia era el nombre de Jakarta bajo la ocupación neerlandesa. Y están pensando lo correcto si creen que el dueño es un indonesio. Pero como era domingo solamente podimos mirar por las ventanas soñando con comidas indonesias. Paseabamos por las calles de Constanza hasta que llegabamos al Schnetztor. De ahí completabamos el circulo con irnos otra vez al Münster de Constanza. Subimos al campanario y disfrutabamos la vista genial sobre la ciudad, el lago de Constanza y los alpes en la distancia. Cansados de caminar tanto nos ibamos a mi casa, pero antes pasabamos por el Rin y mirabamos por un momento la Seestraße. Mi madre nos cocinaba espagueti bolognese y podimos comer el momento que llegabamos a la casa.  Otra vez podimos disfrutar la vista al lago, pero está vez de nuestro balcón. Antes de que Meidy tuvo que volver a Zürich, de donde venía, nos ibamos al puerto. Caminabamos rectamenta a la Imperia y nos tornabamos. El Konzil, el parque, la estación de tren, el Münster, la Seestraße, podimos ver todo.  Cuando la despedí en la estación de tren me daba cuenta de que lindo mi ciudad es.  Yo amo caminar por esas calles, con todas esas casas aún usadas tan viejas, centurias, casi un milenario. Comó lo digo? En el año pasado me desarraigé un poco de Alemania, pero al ver otra vez esa ciudad reencuentro mis raices.

One of the beautiful Houses of Constance

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