Towns of the World: Constance

I just got home from Indonesia. Can you say ‘get home’ if you actually move from one home to another? Anyways, I am still not used to all the details of life in Germany. Sure i survive the basics, but as the German saying goes ‘the devil is in the detail’. It’s the small things that startle me, like the empty streets. Sure there are some people out here, but compared to the sheer masses of people in any Indonesian town it comes down to close to null. Sometimes I feel like walking in a zombie movie and I just wait for some of them to burst out into the open, but than I see a couple walking by and I realize, no zombies, just Germany. So while I’m adjusting a friend of mine from Indonesia, Meidy, came by. She just did an internship somewhere in Bremen and now is traveling Europe for 2 months. She found a day she could spend with me. So we met my home town, the tiny and cozy town of Constance. It was a cool Sunday morning, but with the sun the warmth came. I picked her up from the Swiss train station and we went of to one of my favorite cafés. Some where in the city center the Voglhaus lies. The specialty of this place is the design. For instance you can sit in the windows, literally. That’s why I love to go there. With a hot cup of freshly brewed coffee we talked there for a while, about our experiences in Indonesia as in Germany. After a while we moved on and started to explorer the whole town. We walked the small streets of the Niederburg. Passing old and beautiful buildings. We also passed by one of the local Asia stores, the Batavia. Now for all of you who are not fully into Indonesian history. Batavia had been the name of Jakarta under the Dutch occupation. And you’re guessing right if you think the owner is an Indonesian. But lamentably it was sunday, so we only could glare through the windows and dream of some Indonesian food. We passed through side streets until we ended up at the Schnetztor. We finished circling through the town when we mad it back to the Konstanzer Münster. We climbed the Münster’s spire and enjoyed the beautiful view onto the town, the lake of Constance and on the Alps in the far distance. Tired from walking the town for hours we went to my home, but first we crossed the Rhine and glimpsed at the Seestraße. My mom had cooked some tasty Spaghetti Bolognese and we could eat right away as we got home. Once again we enjoyed the beautiful view on the lake, but this time from our balcony. Before Meidy had to catch a train back to Zurich where she came from we visited the habour. We walked to the Imperia and looked back at the town. The Konzil, the park, the train station, the Münster, the Seestraße, all in our view. As I said goodbye to her in the train station I just started to realize how beautiful my home town can be. I really enjoyed to walk all the little alleys, to show somebody alien to this place all the beauties of this town. I love to walk the street with the houses that have been in use for several centuries, some nearly a millennium, by now. What can I say? I have been alienated a bit to the life in Germany, but seeing this town of mine again makes me being home again.

Ich bin gerade von Indonesien nach Hause gekommen. Kann ich überhaupt “nach Hause kommen” sagen, wenn ich doch nur von einem Zuhause zum anderen gehe? Wie dem auch sei, ich bin immer noch nicht ganz an das Leben in Deutschland gewöhnt. Natürlich komme ich über die Runden, aber wie es so schön heißt, der Teufel steckt im Detail. Es sind die kleinen Dinge, die mich aus der Bahn werfen, wie zum Beispiel diese leeren Straßen. Natürlich gibt es Menschen auf den Straßen, aber verglichen mit den schieren Massen an Menschen in indonesischen Städten scheint es keine Menschen auf den Straßen hier zu geben. Manchmal lässt dies das Gefühl bei mir aufkommen, in einem Zombiefilm zu sein und ich erwarte förmlich, dass sie irgendwo auftauchen, aber dann läuft nur ein Pärchen vorbei und ich weiß mit Gewissheit: keine Zombies, nur Deutschland. Während ich also versuchte mich anzupassen, kam Meidy, eine Freundin aus Indonesien, vorbei. Sie hat gerade ein Praktikum in Bremen abgeschlossen und bereist nun für 2 Monate Europa. Irgendwie hat sie es geschafft, sich einen Tag für mich frei zu halten. So haben wir uns dann also in meiner Heimatstadt getroffen, der kleinen, aber feinen Stadt Konstanz. Es war ein kühler Sonntagmorgen, aber mit der Sonne kam die Wärme. Ich holte sie am Schweizer Bahnhof ab und wir gingen zu einem meiner Lieblingscafés. Irgendwo im Stadtzentrum liegt das Voglhaus. Die Besonderheit daran ist die Inneneinrichtung. Da gibt es Sitzplätze in den Fenstern, wirklich. Deshalb liebe ich es, dorthin zu gehen. Bei einer heißen Tasse frisch gebrühtem Kaffee saßen wir dort und sprachen über unsere Zeit in Deutschland und Indonesien. Nachdem eine Weile verstrichen war, entschieden wir uns, die Stadt zu erkunden. Wir schlenderten durch die engen Gassen und Straßen der Niederburg. Wir sahen schöne alte Gebäude. Außerdem kamen wir an einem der asiatischen Geschäfte vorbei, dem Batavia. Für die unter euch, die nicht ganz so bewandt sind in der Geschichte Indonesiens, Batavia war der Name Jakartas unter der niederländischen Besatzung. Und ihr ratet richtig, wenn ihr annehmt, dass der Besitzer ein Indonesier ist. Aber leider war es Sonntag und so konnten wir nur durch die Schaufenster starren und von der indonesischen Küche träumen. Wir liefen durch die Straßen Konstanz’, bis wir am Schnetztor ankamen. Wir beendeten unseren Rundgang am Konstanzer Münster. Wir bestiegen den Kirchturm und erfreuten uns an der traumhaften Aussicht über die Stadt, den See und auf die Alpen in der Ferne. Müde von den vielen Stunden zu Fuß machten wir uns auf zu mir nach Hause, nicht aber ohne den Rhein zu überqueren, um von der Brücke aus die Seestraße zu erblicken. Meine Mutter hatte für uns schmackhafte Spaghetti Bolognese gekocht und so konnten wir gleich nach unserer Ankunft zuhause essen.  Wieder einmal durften wir den wunderschönen Ausblick auf den See genießen, diesmal jedoch von unserem Balkon aus. Bevor Meidy auf ihren Zug zurück nach Zürich musste, gingen wir noch an den Hafen. Wir liefen zur Imperia und wandten uns zurück zur Stadt. Das Konzil, der Stadtpark, der Bahnhof, das Münster, die Seestraße, alles in unserem Sichtfeld. Als ich ihr im Bahnhof Auf Wiedersehen sagte, merkte ich, wie wunderschön meine Heimatstadt ist.  Ich liebe es, durch diese Straßen zu laufen, mit all den Häusern, die jetzt seit Jahrhunderten, manche sogar fast seit einem Jahrtausend bewohnt sind. Wie soll ich es sagen? Ich habe mich das vergangene Jahr über etwas von Deutschland entfremdet, aber diese meine Stadt wiederzusehen, lässt mich zuhause ankommen.

Apenas regresé a mi casa de Indonesia. Puede decir “regresar a mi casa” si me voy de un hogar al otro? De todos modos, aún no me he acostumbrado a la vida en Alemania. Por supuesto yo paso bien a la vida diaria, pero en el Alemán ha y un dicho: ‘el diablo está en el detalle’. Son las cosas pequeñas que me extrañan, como las calles vacias. Por supuesto hay gente acá, pero comparado las masas incontables de gente en una ciudad indonesia, el numero de gente en la calle acá está cerca del cero. A veces hasta me parece estar en una película de zombi y estoy esperando ansiosamente que salgan a la calle sólo para encontrar a una pareja y me doy cuenta que no haya zombis, solamente hay Alemania. Ahí me voy acostumbrandome, cuando una amiga mia de Indonesia, Meidy, me visitaba. Hace poco ella terminó con unas prácticas en Bremen y ahora esta viajando por Europa por 2 meses. De alguna manera ella encontró a un día que podría pasar conmigo. Así nos encontrabamos en mi hogar, la pequeña y íntima ciudad de Constanza. Era un domingo fresco, pero con el sol llegó el calor. La recogí en la estación suiza de tren y nos ibamos a uno de mis cafés favoritos. En algún lugar en el centro está localizado el Voglhaus. Lo especial de ese lugar es el diseño. Se puede sentar literalmente en las ventanas. Por lo tanto amo a ese lugar. Con una tasa caliente de café recien escaldado estabamos sentado allá y hablabamos de nuestras experiencias en Indoensia y Alemania. Despues de un rato nos ibamos a explorar la ciudad.  Andabamos por las callejas de la Niederburg. Vimos casas viejas y lindas. Además paseabamos por una de las tiendas asiáticas, el Batavia. Por los que no están maestros de la historia de Indonesia. Batavia era el nombre de Jakarta bajo la ocupación neerlandesa. Y están pensando lo correcto si creen que el dueño es un indonesio. Pero como era domingo solamente podimos mirar por las ventanas soñando con comidas indonesias. Paseabamos por las calles de Constanza hasta que llegabamos al Schnetztor. De ahí completabamos el circulo con irnos otra vez al Münster de Constanza. Subimos al campanario y disfrutabamos la vista genial sobre la ciudad, el lago de Constanza y los alpes en la distancia. Cansados de caminar tanto nos ibamos a mi casa, pero antes pasabamos por el Rin y mirabamos por un momento la Seestraße. Mi madre nos cocinaba espagueti bolognese y podimos comer el momento que llegabamos a la casa.  Otra vez podimos disfrutar la vista al lago, pero está vez de nuestro balcón. Antes de que Meidy tuvo que volver a Zürich, de donde venía, nos ibamos al puerto. Caminabamos rectamenta a la Imperia y nos tornabamos. El Konzil, el parque, la estación de tren, el Münster, la Seestraße, podimos ver todo.  Cuando la despedí en la estación de tren me daba cuenta de que lindo mi ciudad es.  Yo amo caminar por esas calles, con todas esas casas aún usadas tan viejas, centurias, casi un milenario. Comó lo digo? En el año pasado me desarraigé un poco de Alemania, pero al ver otra vez esa ciudad reencuentro mis raices.

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Indotrip: Hotel Carolina

One remarkable place on our trip was the Hotel California – wait Hotel Carolina – we stayed in Tuk Tuk, a peninsula on the peninsula of Samosir in Lake Toba. If you’re still confused by California, Tuk Tuks (really not the transportation!) or the peninsula on the peninsula, take your time. For the others I continue to tell you about this place. When we arrived in Tuk Tuk we had a look around the possible option there. When we got close to the Carolina we first thought it was out of our budget, but we got surprised by a low price for a superb quality. The years of heavy tourism had improved the area of Tuk Tuk, but tourism declined over the past few years which leaves good infrastructure with low prices. We enjoyed the jolly atmosphere during our stay. Enjoy the place for yourselves via my pictures and consider it a good option if you happen to come by Lake Toba some time.

Ein besonders eindrücklicher Ort auf unserer Reise war das Hotel California – Moment einmal … Hotel Carolina – in dem wir in Tuk Tuk, einer Halbinsel auf der Halbinsel Samosir im Tobasee, unterkamen. Falls ihr immer noch von California, Tuk Tuks (Wirklich nicht das Transportmittel!) oder der Halbinsel auf der Halbinsel verwirrt seid, nehmt euch etwas Zeit. Für alle anderen mache ich schon mal weiter von diesem Ort zu erzählen. Als wir in Tuk Tuk ankamen, untersuchten wir alle möglichen Unterkünfte. Als wir zum Carolina kamen, dachten wir eigentlich, dass es außerhalb unserer Preisklasse wäre, aber zu unserer Überraschung bekamen wir gute Qualität zu einem niedrigen Preis. Die Jahre des starken Tourismus hatten das Gebiet um Tuk Tuk stark entwickelt, aber über die letzten Jahre nahm der Tourismus stetig ab. Zurück blieb eine gute Infrastruktur für wenig Geld. Wir haben die heimelige Atmosphäre während unseres Aufenthalts sehr genoßen. Ihr könnt den Ort jetzt auch genießen, indem ihr meine Bilder durchseht. Außerdem solltet ihr das Hotel als Option betrachten, falls es euch mal selbst an den Tobasee verschlägt.

Un lugar especial en nuestra viaje era el Hotel California – esperense, el Hotel Carolina – en cual nos quedabamos mientras estuvimos en Tuk Tuk, la peninsula el la peninsula de Samosir en el lago de Toba. Si aún están confundido por California, los Tuk Tuks (de verdad no hable del medio de transportación!) o la peninsula en la peninsula, tomense su tiempo. Por los demás continuaré mi historia. Cuando llegabamos en Tuk Tuk buscabamos por un buen lugar para quedarnos. Cuando llegabamos al Carolina pensabamos que fuera demasiado caro, pero tuvimos que averiguar que era buena calidad por poco dinero.  En los años del turismo fuerte se desarrollo mucho la área de Tuk Tuk. Pero con descenso del turismo en los últimos años la región se quedaba con buena infrastructura y precios bajos. Disfrutabamos ese lugar tan acogedor. Ahora es a Ustedes de disfrutar ese lugar, sea en mis fotos o cuando llegarán al lago de Toba por simismos.

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